hi, <br><br>Sameer, thanks for providing us with an excellent overview of the adoption cycle.  Your email helped me be reminded of the bigger picture of migration.  The global shift to Free Open Source Software is a complex phenomenon of vast magnitude, involving billions of people and complex interwoven markets.  I think your email helped us keep in mind just really how huge this topic is.<br>
<br><div class="gmail_quote"><blockquote class="gmail_quote" style="border-left: 1px solid rgb(204, 204, 204); margin: 0pt 0pt 0pt 0.8ex; padding-left: 1ex;"> In fact, if I remember correctly,<br>
Christian was a Windows user, when one of his friends introduced him<br>
to FOSS. </blockquote><div><br>Yes, Holden Aust volunteered to build a SuSE Linux computer for me out of parts that I had purchased on the Internet, for which I am still very grateful to him.  Holden offered to do that after conversations we had in early 2000 in which I expressed concern for the growing pace of viruses.  I had not yet been hit by a virus (at least not to my knowledge), and I asked Holden what the best anti-virus program was.  He replied "Linux". It took nearly 9 months for me to get my mind around the fact that it would be feasible for me to switch my law practice to Linux, and I didn' really implement the switch fully until about March 2001.  And I never would have made the switch but for the fact that Holden demonstrated that he would continue to help me out if I had questions, because I didn't see lots of commercial support for Linux.  <br>
<br>Ultimately, I made the switch for three key reasons:  1) fear of viruses; 2) my belief in the viability of holden's support to get me to the point where I could support myself with community resources; 3) my disdain for the Microsoft's domination of the PC software industry as manifest in the resulting inconvenience and expense to me in sitting on hold with Microsoft tech support.  I couldn't stand the farce that was involved with doubling, trippling, quadrupling of the cost of Microsoft software in paying for lousy support. <br>
 </div><blockquote class="gmail_quote" style="border-left: 1px solid rgb(204, 204, 204); margin: 0pt 0pt 0pt 0.8ex; padding-left: 1ex;">Many people also do not have the option to install a new OS<br>
on their work machine, even though they can install apps. Why should<br>
we exclude them? </blockquote><div><br>I'm not sure, Sameer, that anyone has advocated excluding them.  Speaking only for myself, I am merely saying that Holden's type of advocacy was most helpful for me, namely, moving me to an all Linux machine.  So my personal advocacy work with the schools and the students entails supporting only those teachers and students who are interested in receiving Linux machines. <br>
 </div><blockquote class="gmail_quote" style="border-left: 1px solid rgb(204, 204, 204); margin: 0pt 0pt 0pt 0.8ex; padding-left: 1ex;"> I still have Windows XP in a VM on my laptop<br></blockquote><div><br>I still have an XP partition on a notebook that I keep at the office, just in case I need that environment.  It probably won't work for much, because I am fairly sure that it only has SP 1 or something like that.  It is not very current.  I have only used it probably for a total of one hour or so over the entire course of my ownership of the machine since 2004.  I use the Ubuntu Linux environment instead.  <br>
 </div><blockquote class="gmail_quote" style="border-left: 1px solid rgb(204, 204, 204); margin: 0pt 0pt 0pt 0.8ex; padding-left: 1ex;">
Helping people with a free OS but not a non-free OS is discriminating<br>
on the basis of their OS of choice. </blockquote><div><br>True.  We all have to make choices as to where to place our individual assistance for newbies in areas where we feel we are most effective.  I acknowledge that FOSS CDs for Windows users can help build bridges to get them into the Linux world, but it's just not a path that I choose to follow.  Also, for me, there is the risk that I would personally end up helping people use Microsoft Windows, and I just have too much personal disdain for working in a Microsoft Windows environment to really help people there.  So I just concentrate on giving people Linux machines.  It's a personal choice.  <br>
<br>But I do see that there will be a net gain of Linux users by giving people FOSS apps CDs.  Out of every, say 100 people to whom one gives FOSS apps CDs, a certain percentage, say 2 or 3 % (my guess) will eventually move to Linux.  And of those 2 or 3 people who move to Linux, maybe 25% would not have moved to Linux at all if they did not receive FOSS apps CDs.  So it is a net gain to the good.  My personal concern is that the conversion rate and the pace of conversion is so low as to not pencil out to be worth it to me.  <br>
<br>It's too bad that we don't have any empirical data on this issue and the success rate of FOSS apps CDs moving people to Linux, because with that data we would have a much more fruitful conversation.  I would want to see how many of those newbies moved to Linux, and how long it took them to move to Linux.  Remember, even with Holden's high quality help and a Linux-only machine, it still took me a good 9 months or more to move my law practice over to Linux. <br>
 </div><blockquote class="gmail_quote" style="border-left: 1px solid rgb(204, 204, 204); margin: 0pt 0pt 0pt 0.8ex; padding-left: 1ex;">Any Adobe Flash users on this<br>
list? </blockquote><div><br>Adobe Flash continues to be a thorn in my side.  Newbies simply won't use Linux unless YouTube works, and we all know that means a Flash-non-Free plugin. <br> </div><blockquote class="gmail_quote" style="border-left: 1px solid rgb(204, 204, 204); margin: 0pt 0pt 0pt 0.8ex; padding-left: 1ex;">
You might be next! Why stop there? How about the BIOS? How many<br>
list members are guilty of running a proprietary BIOS? </blockquote><div><br>Actually, Sameer, I have not seen anyone on this list make the argument which you are saying they made.  It is true that some people in the FSF say that one should simply not use any non-Free software at all.  <br>
 </div><blockquote class="gmail_quote" style="border-left: 1px solid rgb(204, 204, 204); margin: 0pt 0pt 0pt 0.8ex; padding-left: 1ex;">not addressing the "unwashed masses" results in<br>
"preaching to the choir". </blockquote></div><br>This point is one of your strongest, Sameer.  There are hundreds of millions of people out there voting for Microsoft with their feet and their wallets.  The FOSS apps CDs do help reduce revenue streams for Microsoft, which in turn reduces Microsoft's ability to spend money on R&D, on buying back shares to support its sagging stock, on advertising its flee-bitten products, and on stacking ODF panels etc.  So I am a supporter of what you are doing in giving out FOSS apps CDs for Microsoft Windows, but I just don't personally have time to do the same, since I am otherwise busy supporting teachers, administrators, and students using these Linux machines:<br>
<br><a href="http://spreadsheets.google.com/pub?key=rw1t1KwdJvR2sr6NWNQ4Bfw&output=html">http://spreadsheets.google.com/pub?key=rw1t1KwdJvR2sr6NWNQ4Bfw&output=html</a><br><br>Obviously, it is not always practical to use only Free Software, though, because I am personally using non-Free software to write this email (gmail) and to track those Linux machines at the Google Docs page given above.  Sometimes the straightest path leads through dark woods.  Sadly. <br>
<br>c u<br>