A favorite of mine is <a href="http://system76.com/">system76</a>. Ubuntu is the only distro of choice, but they make sure all the hardware works with linux.<br><br><div><span class="gmail_quote">On 3/3/07, <b class="gmail_sendername">
jim stockford</b> <<a href="mailto:jim@well.com">jim@well.com</a>> wrote:</span><blockquote class="gmail_quote" style="border-left: 1px solid rgb(204, 204, 204); margin: 0pt 0pt 0pt 0.8ex; padding-left: 1ex;"><br>i get email direct, too, and would prefer to get
<br>mail via the list so all can benefit (and the<br>sender benefit from greater knowledge of the<br>whole group).<br><br>if i were to pick between advice from jim (me)<br>and advice from rick, i'd pick advice from rick
<br>in a heartbeat.<br><br>However, as an example of greater group<br>knowledge, the following tidbit is different<br>from his and might be helpful:<br><br><a href="http://www.shoprcubed.com/">http://www.shoprcubed.com/</a>
<br><a href="http://www.rcubedtech.com/">http://www.rcubedtech.com/</a><br>This company, R Cubed, sells inexpensive<br>laptops.<br><br>    If you click the URLs, some of you might<br>recognize this seeming reprobate from geek
<br>magazines--my kind of guy....<br>    I bought a laptop from R cubed for about<br>$1000 and am very happy with it. They give<br>good service and the machine still works.<br>They provide choices of linux distros, including
<br>Ubuntu and Fedora.<br>    if I remember, i'll bring it to tomorrow's meeting<br>(Sunday at the javacat in SF on Geary at 20th<br>avenue from 11 AM till 1 PM).<br><br><br>On Mar 3, 2007, at 2:10 PM, Rick Moen wrote:
<br><br>> A list-member wrote me offlist to ask me what laptop I would recommend<br>> for Linux use, that ordinary humans can afford, doesn't weigh too much,<br>> and has reasonable battery life.<br>><br>> (No offence taken, but discussion threads should remain on-list unless
<br>> you have some reason for privacy.  If you have the latter, please begin<br>> by explaining _why_ you've gone offlist into private discussion.  Most<br>> of us participate in these public forums to benefit the community.  If
<br>> you want private help, it's called "consulting":  You should offer to<br>> pay hourly consulting rates, and not expect professional work from<br>> strangers for free.)<br>><br>> I'm not going to give a "buy this" endorsement, but I can help teach
<br>> how<br>> to select hardware (and how not to).  My guiding star in this area is<br>> what I call Moen's Law of Hardware:  "Use what the programmers use."<br>> <a href="http://linuxmafia.com/~rick/lexicon.html#moenslaw-hardware">
http://linuxmafia.com/~rick/lexicon.html#moenslaw-hardware</a>  (Cited URL<br>> elaborates on that point.)<br>><br>> You are unlikely to _literally_ know what Alan Cox, Dave Jones, Jeff<br>> Garzik, et alii are using today -- but you can learn enough about
<br>> hardware to learn what they probably _would_ consider junk to be<br>> avoided (and why), and that is what one should do, generally speaking.<br>><br>> For reasons cited at that essay, slightly _older_ gear (especially
<br>> where<br>> laptops are concerned) is likely to be less problematic than new gear.<br>> I'd generally aim for a 1-2 year old model.  (To be more clear about<br>> that, buying a spanking-new laptop model means you're either a Linux
<br>> hardware expert, or a masochist, or feeling really lucky.  Smart, lazy<br>> people buy used.)<br>><br>> You can also benefit from other people's write-ups, based on their<br>> experience:<br>><br>
> <a href="http://www.linux-laptop.net/">http://www.linux-laptop.net/</a><br>> <a href="http://tuxmobil.org/">http://tuxmobil.org/</a><br>><br>> It's useful to bring a notepad, pen, and Knoppix disc with you, as you
<br>> look at laptops.  Boot Knoppix, and jot down significant chipset<br>> identities.  What's a chipset?  Let me illustrate using the server that<br>> SF-LUG's mailing list runs on.  (Only selected return values are shown
<br>> for commands below.)<br>><br>> # dmesg | more<br>><br>> CPU: Intel Pentium III (Katmai) stepping 02<br>><br>>    OK, it's a single-proc PIII.<br>><br>> ..... CPU clock speed is 498.7724
 MHz.<br>><br>>    Running at 500 Mhz.<br>><br>> Serial driver version 5.05c (2001-07-08) with HUB-6 MANY_PORTS<br>> MULTIPORT SHARE_I<br>> RQ SERIAL_PCI enabled<br>> ttyS00 at 0x03f8 (irq = 4) is a 16550A
<br>> ttyS01 at 0x02f8 (irq = 3) is a 16550A<br>><br>>   Two serial ports.<br>><br>> SCSI subsystem driver Revision: 1.00<br>> sym.0.13.0: setting PCI_COMMAND_PARITY...<br>> sym.0.13.1: setting PCI_COMMAND_PARITY...
<br>> sym0: <875> rev 0x37 on pci bus 0 device 13 function 0 irq 10<br>> sym0: No NVRAM, ID 7, Fast-20, SE, parity checking<br>> sym0: SCSI BUS has been reset.<br>> sym1: <875> rev 0x37 on pci bus 0 device 13 function 1 irq 5
<br>> sym1: No NVRAM, ID 7, Fast-20, SE, parity checking<br>> sym1: SCSI BUS has been reset.<br>> scsi0 : sym-2.1.17a<br>> scsi1 : sym-2.1.17a<br>><br>>   Symbios model 875 SCSI chip (later revealed to have full model
<br>> designation 53c875).<br>><br>> blk: queue cfe38174, I/O limit 4095Mb (mask 0xffffffff)<br>>   Vendor: QUANTUM   Model: QM39100TD-SW      Rev: N491<br>>   Type:   Direct-Access                      ANSI SCSI revision: 02
<br>> blk: queue cfe38274, I/O limit 4095Mb (mask 0xffffffff)<br>>   Vendor: QUANTUM   Model: QM39100TD-SW      Rev: N491<br>>   Type:   Direct-Access                      ANSI SCSI revision: 02<br>> blk: queue cfe38374, I/O limit 4095Mb (mask 0xffffffff)
<br>> sym0:3:0: tagged command queuing enabled, command queue depth 16.<br>> sym0:4:0: tagged command queuing enabled, command queue depth 16.<br>> Attached scsi disk sda at scsi0, channel 0, id 3, lun 0<br>> Attached scsi disk sdb at scsi0, channel 0, id 4, lun 0
<br>> sym0:3: FAST-20 WIDE SCSI 40.0 MB/s ST (50.0 ns, offset 16)<br>> SCSI device sda: 17783250 512-byte hdwr sectors (9105 MB)<br>> Partition check:<br>>  /dev/scsi/host0/bus0/target3/lun0: p1 p2 < p5 p6 p7 p8 p9 >
<br>> sym0:4: FAST-20 WIDE SCSI 40.0 MB/s ST (50.0 ns, offset 16)<br>> SCSI device sdb: 17783250 512-byte hdwr sectors (9105 MB)<br>>  /dev/scsi/host0/bus0/target4/lun0: p1 p2 < p5 p6 p7 p8 ><br>><br>>   Two Quantum model QM39100TD-SW SCSI hard drives.  And, oooh!  They're
<br>>   each a full 9 GB -- the very pinnacle of 1997 technology.<br>><br>> usb.c: registered new driver usbdevfs<br>> usb.c: registered new driver hub<br>> uhci.c: USB Universal Host Controller Interface driver 
v1.1<br>> uhci.c: USB UHCI at I/O 0x10c0, IRQ 5<br>> usb.c: new USB bus registered, assigned bus number 1<br>> hub.c: USB hub found<br>> hub.c: 2 ports detected<br>><br>>   Two UHCI-type USB ports.<br>>
<br>> Intel(R) PRO/100 Network Driver - version 2.3.43-k1<br>> Copyright (c) 2004 Intel Corporation<br>> e100: selftest OK.<br>> e100: eth0: Intel(R) PRO/100 Network Connection<br>> e100: selftest OK.<br>> e100: eth1: Intel(R) PRO/100 Network Connection
<br>>   Hardware receive checksums enabled<br>>   cpu cycle saver enabled<br>><br>>   A pair of Intel e100-compatible PRO/100 ethernet ports.<br>><br>> # lspci | more<br>> 0000:00:00.0 Host bridge: Intel Corporation 440BX/ZX/DX -
<br>> 82443BX/ZX/DX Host bridge (AGP disabled) (rev 03)<br>> 0000:00:0d.0 SCSI storage controller: LSI Logic / Symbios Logic 53c875<br>> (rev 37)<br>> 0000:00:0d.1 SCSI storage controller: LSI Logic / Symbios Logic 53c875
<br>> (rev 37)<br>> 0000:00:0f.0 Ethernet controller: Intel Corporation 82557/8/9<br>> [Ethernet Pro 100]<br>>  (rev 05)<br>> 0000:00:10.0 Ethernet controller: Intel Corporation 82557/8/9<br>> [Ethernet Pro 100]
<br>>  (rev 08)<br>> 0000:00:12.0 ISA bridge: Intel Corporation 82371AB/EB/MB PIIX4 ISA<br>> (rev 02)<br>> 0000:00:12.1 IDE interface: Intel Corporation 82371AB/EB/MB PIIX4 IDE<br>> (rev 01)<br>> 0000:00:
12.2 USB Controller: Intel Corporation 82371AB/EB/MB PIIX4 USB<br>> (rev 01)<br>> 0000:00:12.3 Bridge: Intel Corporation 82371AB/EB/MB PIIX4 ACPI (rev<br>> 02)<br>> 0000:00:14.0 VGA compatible controller: Cirrus Logic GD 5480 (rev 23)
<br>><br>>    This confirms what we knew before, and gives more detail:  It's an<br>> Intel 440BX motherboard (dating from 1998[1]).  We also find out that<br>> the integrated video is Cirrus Logic GD 5480.
<br>><br>> The 82371AB chip is what's termed a "southbridge" chip, the motherboard<br>> chip serving most of[2] the I/O ports.  The 82443BX "northbridge" chip<br>> is where<br>> the CPU and system RAM attach.  (Together, they comprise the bulk of
<br>> the<br>> 440 BX motherboard design.[3])<br>><br>> If this had been, say, a laptop you were interested in buying, as<br>> opposed to just an old server, you would now be armed with the<br>> identities of the constituent chips, and could ask around (or read on
<br>> the sites mentioned) about likely problem areas.<br>><br>> Also, Knoppix's hardware auto-probing is advanced enough that it can<br>> tell you a tremendous amount just from seeing what it does and does not
<br>> support properly, upon bootup.<br>><br>><br>> [1] <a href="http://en.wikipedia.org/wiki/Intel_440BX">http://en.wikipedia.org/wiki/Intel_440BX</a><br>> [2] In later Intel designs, _all_ of the I/O ports moved to the
<br>> southbridge.  In 1998, the northbridge still connected to video,<br>> network, and other very high-speed devices.<br>> [3] <a href="http://arstechnica.com/articles/paedia/hardware/mobo-guide-1.ars/3">http://arstechnica.com/articles/paedia/hardware/mobo-guide-1.ars/3
</a><br>><br>> _______________________________________________<br>> sf-lug mailing list<br>> <a href="mailto:sf-lug@linuxmafia.com">sf-lug@linuxmafia.com</a><br>> <a href="http://linuxmafia.com/mailman/listinfo/sf-lug">
http://linuxmafia.com/mailman/listinfo/sf-lug</a><br>><br><br><br>_______________________________________________<br>sf-lug mailing list<br><a href="mailto:sf-lug@linuxmafia.com">sf-lug@linuxmafia.com</a><br><a href="http://linuxmafia.com/mailman/listinfo/sf-lug">
http://linuxmafia.com/mailman/listinfo/sf-lug</a><br></blockquote></div><br><br clear="all"><br>-- <br>John Lowry<br><br>